Fundador do império industrial e financeiro Votorantim, José Ermírio de Morais, nasceu em Nazaré da Mata (PE) em 21 de janeiro de 1890, filho de um senhor de engenho. Depois de estudar engenharia de minas nos Estados Unidos, voltou ao Brasil, casando-se em 1925 com a paulistana Helena, filha do industrial português Antônio Pereira Ignácio, dono do maior complexo de tecelagem do País na época, em Sorocaba (SP), a Sociedade Anônima Fábrica Votorantim. José Ermírio assumiu a diretoria dos negócios do sogro. Em 1933, abriu uma indústria de cimento, cuja produção inicial foi destinada à construção do Viaduto do Chá, em São Paulo. Em 1935, fundou a Companhia Nitroquímica. Em1938, criou a Usina Siderúrgica da Barra Mansa e, no início dos anos 50, abriu a Companhia Brasileira de Alumínio (CBA).

Em 1962, José Ermírio afastou-se do comando da Votorantim para concorrer a uma vaga de senador pelo PTB de Pernambuco. Em 1963, foi nomeado ministro da Agricultura do presidente João Goulart, cargo que ocupou durante apenas cinco meses. No término de seu mandato de senador, em 1971, retornou ao comando do grupo Votorantim, mas, já doente, preparou os filhos José Ermírio, Antonio Ermírio, Maria Helena e Ermírio para passar o comando do império.

Fonte: Istoé – O Brasileiro do século – categoria: empreeendedor.